96年発売のヒット・アルバム『ザ・モーメント』。アメリカ盤は12曲入りなので、日本盤は1曲お得だ。それはともかく、『ブレスレス』が驚異的なベストセラーを記録して人気者になったケニー・G。そのスタンスをここでもしっかりとキープして、ゆったりとしたスウィート・バラードの世界を繰り広げている。そのメロディアスなプレイは限りなくロマンティックで、とりわけ女性ファンに圧倒的に支持されている。アルトやテナーなど各種のサックスを吹きわけているが、やはりソプラノ・サックスによる繊細なプレイに一番彼らしさを発揮する。トニー・ブラクストン&ベイビー・フェイスが各1曲、ゲスト参加しているのも本作の話題だ。それにしても、地味な楽器だったソプラノ・サックスをここまでメジャーにしてしまったケニー・G の功績は大したものだ。(市川正二)

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